この章では、国際経済の理論や実際の説明に入るに先立って、まず、そうした現代の国際経済とそれを説明する理論の形成につながった世界経済の発展についてお話します。
 内容としては、世界経済の生成から、第二次世界大戦までの世界経済を説明するもので、主に、世界経済の生成と発展、第一次世界大戦前の世界経済と、二大戦間期の世界経済、の3つのテーマに分けて勉強しよう。それは、近代資本主義の形成から第二次大戦までの発展の流れやその特徴、ならびにその特異な体質の形成についてまとめたものである。国際経済史的な立場から、これまでの世界経済がたどり着いた発展過程や、世界経済全体の構造変化について理解しましょう。